sitemap    

Urbanus, bondscoach out of the blue

Het verzoek kwam voor hem "out of the blue". Maar Charles Urbanus wilde best als bondscoach met de honkballers naar de Olympische Spelen. Met de Amerikaan Pat Murphy neemt hij de klus op zich. "Deze groep heeft dat verdiend. Sydney wordt het sterkste landentoernooi ooit. Nederland moet daar goed voorbereid heen."
Auteur: RedactieGeplaatst op: 30-05-2000, 12.30 
Urbanus (45) leidt de groep tot en met de Spelen. De honkbalbond benaderde hem al enkele weken geleden om de weggestuurde Jan Dick Leurs op te volgen. Urbanus zei aanvankelijk nee. "De vraag kwam twee dagen na het ontslag van Leurs. In de pers stond al dat ik het over zou nemen. Maar zo zit ik niet in elkaar. Het risico op een tweedeling in de spelersgroep was ook groot. Ik zag het al voor me: Een kamp-Urbanus en een kamp-Leurs."
De zaak veranderde toen de honkbalselectie zich unaniem voor zijn komst uitsprak. Urbanus sprak met routiniers Eenhoorn, Crouwel en Balentina. Daarna hapte hij toe. Zijn werkgever Topsport Amsterdam leent hem voor vier maanden uit. Na Sydney keert Urbanus terug naar zijn baan als manager topsportbegeleiding. Hij stopt ook even met zijn tv-werk als honkbalcommentator voor de NOS.
De oud-international, die 131 interlands speelde en bij het succesvolle WK 1982 (zesde plaats) in het all-starteam werd gekozen, begint donderdag. De tijd dringt. Sydney nadert en het drukke competitieprogramma laat bijna geen ruimte. Slechts de vijf dagen voor de Haarlemse Honkbalweek en de twee weken voor Sydney is de groep compleet bijeen.
Urbanus denkt toch goed te kunnen trainen met de internationals. "We voeren niet zozeer de omvang, maar vooral de intensiteit en kwaliteit van de trainingen op. Ik wil in kleine groepjes werken." Urbanus gaat ook veel duels bekijken en met clubtrainers overleggen.

Als Murphy, de hoofdcoach van Arizona State University, op 1 juli arriveert, moet veel voorbereidend werk af zijn. Urbanus schikt zich dan in de rol van assistent. Zonder problemen. "Ik kan goed coachen, maar ik ben niet van de timing. De afgelopen jaren werkte ik met de jeugd van de Pirates. Ik ben er heel eerlijk in: Om van zes wedstrijden in de Honkbalweek een groep klaar te stomen die top is op de Spelen, daar heb je een prof voor nodig."
Urbanus kent Murphy nog van 1987, toen de Amerikaan Oranje Europees kampioen maakte. "Toen was ik al gestopt. Sindsdien hebben we alleen telefonisch contact." Toch ziet Urbanus de samenwerking wel zitten. "Ik ga af op mijn 'gut feeling', zoals de Amerikanen dat noemen." De twee willen de coachingstaf uitbreiden, zeker naar vier mensen. Murphy heeft oud-Major-League-pitcher Bob Welch op het oog als scout. Urbanus wil er graag een pitchingcoach bij. Hij wil ook de krachttraining en medische begeleiding waar nodig opvoeren. NOCNSF heeft, anders dan een paar maanden terug, vertrouwen in het programma van de honkballers. Urbanus wil de sportkoepel ook inschakelen. "Niet alleen om de centen, maar ze hebben ook allerlei extra voorzieningen."

Voorlopig gaat Urbanus door met de spelersgroep van Leurs. Internationals als Rikkert Faneyte en Ralph Milliard zijn wat hem betreft weer welkom. Conflicten uit het verleden tellen niet meer. "Dit is voor dit moment mijn klus. Ik wil dat we in oktober het beste team neerzetten."

Meer headlines